Date Palms in the U.s.

HISTORIA Y CULTIVO

A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, científicos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y especialistas agrícolas llevaron a cabo safaris en Irak, la península arábiga y el norte de África en busca de variedades de palma datileras que fueran candidatas potencialmente favorables para los desiertos del sudoeste de los Estados Unidos.

HISTORIA DE LAS PALMAS DATILERAS DE CALIFORNIA

¿Cómo llegaron las palmeras datileras a California? En un importante desvío que abarcó varios milenios, las palmeras datileras encontraron su camino desde el Jardín del Edén en el Medio Oriente hasta la costa mediterránea de España. En la Era de los Descubrimientos, los exploradores europeos las trajeron a través de Cuba y Florida a México. Moviéndose al norte de México, los árboles se convirtieron en parte de las misiones jesuíticas y franciscanas del sur de California a mediados del siglo XVIII. Estas majestuosas palmas contribuyeron a la apariencia majestuosa de las misiones, pero, como se derivaban de la planta de semillero, no daban buenos frutos y producían rendimientos pobres, especialmente cuando crecían cerca de la costa. Pasaron otros cien años antes de que algunas palmeras datileras cultivadas en el interior del valle de Sacramento, Yuma y otros lugares en el oeste de Arizona y California fueran reconocidas por producir frutos sabrosos en cantidades prometedoras. Al mismo tiempo, probablemente en 1876, los primeros hijuelos, cosechados de los árboles elite del medio oriente, llegaron a California. Sin embargo, ninguna de esas primeras importaciones sobrevivió debido al conocimiento limitado y experiencia de los productores que las cultivaron.

Hace poco más de 100 años, en 1900, los hijuelos de variedades de élite (principalmente Deglet Noor) llegaron al sudoeste de los Estados Unidos desde Argelia a través de un (entonces) muy imaginativo y emprendedor Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Durante 30 años, el USDA siguió importando derivados de varios países del Magreb y Oriente Medio (incluido Iraq), seleccionó árboles superiores y desarrolló técnicas para la producción rentable de frutas atractivas.

En 1903, Deglet Noors de Argelia también se plantaron en un esfuerzo privado cerca de Mecca, en el Valle de Coachella en California. Cabe mencionar que se requirió un enorme sacrificio personal y financiero, así como dificultades administrativas y diplomáticas para trasladar hijuelos de alta calidad de sus plantas madres africanas a los desiertos del oeste americano. Comenzó con una expedición aventurera y a menudo peligrosa con camellos y terminó en una laboriosa excavación de pozos profundos en el lugar. En 1913, la importación de hijuelos alcanzaron altura, y el Valle de Coachella se estableció como el centro del cultivo americano de dátil, con su cuna entre las ciudades de Thermal y Mecca. Hoy en día, cientos de productores, grandes empresas, pero también numerosos pequeños jardines familiares, producen entre 20,000 y 30,000 toneladas de dátiles por año, la mayoría de las variedades Medjool y Deglet Noor.

Las importaciones de Argelia y Túnez en 1913 a Thermal y Mecca fueron dirigidas por Henry Simon, y la aventurera historia de dátiles en California fue contada por su hija Hilda en su encantado escrito La Palma Datilera: Pan en el Desierto (The Date Palm: Bread of the Desert, 1978), del cual la información dada aquí fue tomada.

Franz Hoffmann

Somos una empresa de biotecnología y servicios agrícolas especializada en cultivos de tejidos de palmas datileras áridas y semiáridas.

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